Crónica día del arresto de Julian Assange


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Julian Assange. Foto AP

Londres— La policía de Londres sacó por la fuerza al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, de la embajada de Ecuador el jueves y lo subió a una camioneta policial, dando inicio a una potencial batalla en las cortes para no ser extraditado a Estados Unidos a enfrentar cargos relacionados con la difusión de miles de documentos secretos del gobierno.

El arresto ocurrió después de que Ecuador le retiró el asilo diplomático que le otorgó durante casi siete años. El presidente ecuatoriano Lenín Moreno dijo en un tuit que su gobierno tomó la “decisión soberana” de retirar el asilo diplomático a Assange por “violar reiteradamente convenciones internacionales y el protocolo de convivencia”.

En Washington, el Departamento de Justicia acusó a Assange de asociación ilícita con Chelsea Manning _un exanalista de inteligencia_ para penetrar en una computadora del gobierno en el Pentágono. El cargo se anunció una vez que Assange fue puesto bajo custodia.

Su abogado dijo que el activista australiano planea pelear cualquier cargo que Estados Unidos le presente.

Assange se refugió en la delegación diplomática en agosto de 2012 después de quedar en libertad bajo fianza en Gran Bretaña mientras enfrentaba una orden de extradición en Suecia por supuestas acusaciones de agresión sexual que desde entonces ya fueron retiradas.

Durante esos años, Assange utilizó la embajada como escenario para mantener su nombre en público, haciendo apariciones frecuentes desde un pequeño balcón, posando para fotos y leyendo comunicados. Incluso su gato se volvió famoso.

Sin embargo su presencia era una vergüenza para las autoridades británicas, que por años mantuvieron vigilancia policial afuera de la embajada a costa de los contribuyentes. Dicha vigilancia se quitó hace años, pero la sede consular siguió siendo el punto central de sus actividades.

El jueves se presentó ante una corte en Westminster, donde el juez de distrito Michael Snow no perdió tiempo en encontrarlo culpable de violar las condiciones de su fianza, rechazando rotundamente su afirmación de que no había tenido una audiencia justa y una excusa razonable para no comparecer.

“El comportamiento de Assange es el de un narcisista que no puede ir más allá de sus propios intereses egoístas”, dijo Snow. “No ha establecido una excusa razonable”.

Assange saludó a la abarrotada galería pública mientras lo llevaban a las celdas. Su próxima aparición se fijó para el 2 de mayo.

En el Parlamento, la primera ministra británica, Theresa May, dijo que el arresto muestra que “nadie está por encima de la ley”.

La policía británica dijo el jueves que Assange fue arrestado por violar su fianza en Gran Bretaña y en relación con la solicitud de Estados Unidos.

“Hoy anuncio que la conducta irrespetuosa y agresiva del señor Julian Assange, las declaraciones descorteses y amenazantes de su organización aliada en contra del Ecuador, y sobre todo la transgresión de los convenios internacionales han llevado la situación a un punto en que el asilo del señor Assange es insostenible e inviable”, afirmó Moreno en un comunicado en video publicado en Twitter.

El abogado ecuatoriano de Assange, Carlos Poveda, afirmó en Quito: “Fue una decisión arbitraria discrecional, una afectación al debido proceso. El Estado ecuatoriano es soberano, sí, pero la soberanía no le limita a que se respete los derechos humanos de una persona que estaba en condición de asilado”.

Rafael Correa, expresidente ecuatoriano que le concedió el asilo, tuiteó: “Decisión soberana, bonita etiqueta para la traición, la entrada de policía extranjera en nuestra Embajada, y la entrega de un ciudadano ecuatoriano. ¡Pocas veces se ha visto tanta cobardía y miseria humana! La historia será implacable con los culpables de algo tan atroz”.

Poco después de que Ecuador dio por terminado el asilo de Assange en la embajada en Londres, la ministra del Interior ecuatoriana, María Paula Romo, dijo en rueda de prensa en Quito que un importante miembro de WikiLeaks que vive en el país desde hace varios años ha colaborado con intentos de desestabilización del gobierno del presidente Lenín Moreno. No reveló su identidad.

“Las intromisiones en asuntos de otros estados también incluyen la intromisión de Assange y su organización aliada en asuntos de política interna de Ecuador”, afirmó.

También denunció que dos piratas informáticos rusos que también viven en Ecuador estuvieron involucrados en actividades ilegales.

La detención de Assange estuvo motivada por una petición de extradición de Estados Unidos y una acusación de que incumplió los términos de su libertad condicional, explicó Jennifer Robinson, que forma parte del equipo legal de Assange.

En un tuit, Robinson confirmó que Assange “ha sido arrestado no solo por violar las condiciones de su libertad condicional sino en relación con una solicitud de extradición de Estados Unidos”.

El año pasado, el Departamento de Justicia estadounidense reveló involuntariamente la existencia de un caso penal confidencial contra el activista australiano en un documento judicial. No está claro qué cargos se le imputan.

Según la policía, Assange está “arrestado en una comisaría del centro de Londres donde seguirá hasta su comparecencia ante el Tribunal de Magistrados de Westminster tan pronto como sea posible”.

Un video publicado en internet por Ruptly, la agencia vinculada a Russia Today, mostró unos cinco o seis hombres vestidos con traje cargando a Assange y sacándolo de la sede diplomática para luego subirlo a una camioneta de la policía.

Los policías fueron invitados a entrar al edificio por el embajador luego de que el gobierno de Ecuador retiró el asilo a Assange, dijeron las autoridades.

Assange llevaba años sin salir de la embajada alegando que, si abandonaba terreno diplomático ecuatoriano, podría ser detenido y extraditado a Estados Unidos en presunta represalia por la publicación de miles de cables militares y diplomáticos clasificados a través de WikiLeaks.

Después de conocerse la detención de su fundador, WikiLeaks acusó a “poderosos actores”, incluyendo la CIA, de una “sofisticada” trama para deshumanizarlo.

“Este hombre es un hijo, un padre, un hermano. Ha ganado docenas de premios de periodismo. Ha estado nominado al Premio Nobel de la Paz cada año desde 2010. Poderosos actores, incluyendo la CIA, están implicados en un sofisticado esfuerzo para deshumanizarlo, deslegitimizarlo y encarcelarlo. #ProtectJulian (#ProtejanaJulian)”, explicó en un tuit, acompañado de una foto de Assange.

El secretario británico de Exteriores, Jeremy Hunt, dio las gracias a Moreno y dijo en Twitter que Assange “no es un héroe y nadie está por encima de la ley”.

La detención se produjo un día después de que WikiLeaks acusó al gobierno de Ecuador de una “amplia operación de espionaje” contra Assange.

WikiLeaks denunció la grabación secreta de las reuniones que mantuvo con sus abogados y un médico durante años. En un comunicado en Twitter, sostuvo que Ecuador anuló el asilo político a Assange de forma ilegal “violando la ley internacional”.

Edward Snowden, un excontratista de seguridad que filtró documentos sobre programas de espionaje de Estados Unidos, dijo que el arresto de Assange era un golpe a la libertad de prensa.

“Las imágenes del embajador ecuatoriano invitando a la policía secreta del Reino Unido a entrar a la embajada para sacar por la fuerza al editor periodístico _les guste o no_ galardonado irán a los libros de historia”, tuiteó Snowden.

El vocero del presidente ruso Vladimir Putin dijo que Rusia desea que los derechos de Assange queden protegidos. Dmitry Peskov dijo a reporteros que no comentaría sobre el caso, pero “por supuesto que esperamos que todos sus derechos sean observados”.

Moscú critica lanza críticas

Últimas noticias del arresto del fundador de WikiLeaks, en Londres (horas locales):

16.15

Julian Assange luchará contra su extradición a Estados Unidos, dice su abogada en Londres.

Jennifer Robinson habló en tono desafiante a la prensa después del arresto de Assange el jueves por la mañana. Dijo que el arresto sienta un precedente peligroso para los derechos de los periodistas.

Añadió que ahora Assange podrá recibir atención médica en la cárcel.

La defensa luchará contra los intentos de extraditar a Assange a Estados Unidos para responder a cargos derivados de la publicación de decenas de miles de documentos oficiales secretos.

15:30

Rusia critica la manera como la policía de Londres arrestó a Julian Assange en la embajada extranjera donde se encontraba refugiado desde 2012.

La vocera de la cancillería rusa, Maria Zajarova, dijo que la manera como trataron al fundador de WikiLeaks crea “la plena impresión de un desdén flagrante y grosero por la dignidad humana del arrestado”.

Rusia espera que “se respeten todos los derechos de Julian Assange”, añadió.

9:30

El presidente de Bolivia, Evo Morales, condena el arresto de Julian Assange, que constituye según él una “violación a la libertad de expresión”.

Morales tuiteó: “Condenamos enérgicamente la detención de #JulianAssange y la violación a la libertad de expresión. Nuestra solidaridad con este hermano que es perseguido por el gobierno de #EEUU por revelar sus violaciones a los derechos humanos, asesinatos de civiles y espionaje diplomático”.

9:00

El expresidente ecuatoriano Rafael Correa califica la entrega de Julian Assange a la policía inglesa de “traición” y “cobardía”.

Correa, quien concedió el asilo al fundador de WikiLeaks, tuiteó: “Decisión soberana, bonita etiqueta para la traición, la entrada de policía extranjera en nuestra Embajada, y la entrega de un ciudadano ecuatoriano. ¡Pocas veces se ha visto tanta cobardía y miseria humana! La historia será implacable con los culpables de algo tan atroz”.

15:00

Un juez en Londres halla a Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, culpable de violar las condiciones de su libertad bajo fianza.

El juez Michael Snow dio a conocer rápidamente su veredicto ante una corte atestada por los seguidores de Assange.

La condena puede ser de hasta 12 meses de cárcel, y además Assange deberá responder a cargos graves en Estados Unidos.

El fundamento de la defensa de Assange fue que no podía esperar un juicio justo en las cortes británicas ya que el objetivo del Reino Unido era “asegurar su entrega” a Estados Unidos.

14:45

El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, se declara inocente de no haberse entregado ante una orden de arresto para su extradición a Suecia.

Assange fue denunciado de abuso sexual por una mujer sueca y pidió asilo en la embajada ecuatoriana en Londres en 2012. Posteriormente se desistió de las denuncias, pero se mantuvo la acusación de violar condiciones de libertad bajo fianza.

14:30

Julian Assange comparece ante un tribunal en Londres que estudia el pedido de extradición de Estados Unidos para acusarlo penalmente por la publicación de decenas de miles de documentos secretos del gobierno.

Assange saludó a sus seguidores que atestaron la galería del Tribunal de Westminster con la señal del pulgar hacia arriba.

De traje negro y camisa sin cuello, se sentó serenamente y leyó un libro de Gore Vidal mientras aguardaba a sus abogados.

La policía arrestó a Assange en la embajada ecuatoriana en Londres, donde se encontraba refugiado desde 2012.

14:15

El Departamento de Justicia de Estados Unidos acusa al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, de asociación ilícita con Chelsea Manning para penetrar en una computadora del gobierno.

El cargo fue anunciado el jueves después que Assange fue arrestado en Londres en relación con un pedido de extradición de Estados Unidos y por violar las condiciones de libertad bajo fianza que le fueron impuestas en 2012.

Su abogado había dicho que Assange rechaza cualquier cargo que presente Estados Unidos en su contra.

La acusación dice que Assange ayudó a Manning, un exanalista de inteligencia a descubrir una contraseña que le permitió penetrar en computadoras del Pentágono.

14:00

La primera ministra británica Theresa May dice que el arresto de Julian Assange demuestra que “nadie está por encima de la ley”.

May habló ante el Parlamento después del arresto del fundador de WikiLeaks, sacado a la rastra de la embajada ecuatoriana en Londres donde se había refugiado hace siete años para evitar la extradición.

Se prevé la comparecencia de Assange ante la Corte de Westminster en las próximas horas.

13:50

Un funcionario estadounidense dice que el Departamento de Justicia se apresta a anunciar los cargos contra el fundador de WikiLeaks, Julian Assange.

El funcionario habló bajo la condición de anonimato porque no se habían anunciado los cargos, cuya naturaleza exacta se desconocía por el momento.

Assange fue arrestado el jueves en Londres por violar las condiciones de libertad bajo fianza impuestas en 2012 y por un pedido de extradición de Estados Unidos.

7:40

Ecuador denuncia que un importante miembro de WikiLeaks que vive en el país desde hace varios años ha colaborado con intentos de desestabilización del gobierno del presidente Lenín Moreno y ha identificado a dos piratas informáticos rusos en actividades ilegales.

La denuncia se difundió poco después de que Ecuador dio por terminado el asilo de Assange en la embajada en Londres, tras casi siete años de permanencia.

La ministra del Interior, María Paula Romo, en rueda de prensa dijo que “las intromisiones en asuntos de otros estados también incluyen la intromisión de Assange y su organización aliada en asuntos de política interna de Ecuador”.

“Desde hace varios años vive en Ecuador uno de los miembros clave de esta organización, Wikileaks, y persona cercana a Assange. Tenemos evidencia suficiente que ha estado colaborando con los intentos de desestabilización en contra del gobierno y trabaja de manera cercana y ha viajado a otros países junto con Ricardo Patiño, quien fue canciller cuando se otorgó este asilo”.

Sin revelar la identidad del acusado, manifestó que adicionalmente, se ha ubicado a dos piratas informáticos rusos que también viven en Ecuador cuya información será entregada las próximas horas a la Fiscalía General.

13:10

Edward Snowden, el excontratista de seguridad que filtró información confidencial sobre los programas de vigilancia del gobierno estadounidense, dice que el arresto del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, es un golpe a la libertad de prensa.

“Las imágenes del embajador ecuatoriano invitando a la policía secreta del Reino Unido a entrar a la embajada para sacar por la fuerza al editor periodístico _les guste o no_ galardonado irán a los libros de historia”, tuiteó Snowden.

“Aunque lo aplaudan los detractores de Assange, ésta es una hora negra para la libertad de prensa”.

Estados Unidos acusó a Snowden en 2013 de violar la ley sobre espionaje. Rusia le otorgó asilo, que se ha extendido al menos hasta 2020.

12:50

La policía de Londres dice que ha arrestado a Julian Assange ante un pedido de extradición de Estados Unidos, además de violar las condiciones británicas de libertad bajo fianza.

Scotland Yard dijo en un comunicado que Assange fue “arrestado además en nombre de las autoridades de Estados Unidos a las 10:53 tras su arribo a una comisaría en el centro de Londres. Es un pedido de extradición bajo la Sección 73 de la Ley de Extradición”.

El fundador de WikiLeaks pidió asilo en la embajada ecuatoriana en Londres en 2012 tras ser liberado bajo fianza mientras enfrentaba la extradición a Suecia donde se le denunció por asalto sexual. Desde entonces se retiró la denuncia, pero se solicitaba su arresto por violar las condiciones de fianza.

Por otra parte, el Departamento de Justicia de Estados Unidos lo investiga desde hace año por el papel de WikiLeaks en la difusión de miles de secretos oficiales.

Es procedente indicar que la información fue facilitada por Associated Press. Los speriodista Gonzalo Solano en Quito, Ecuador; Gregory Katz en Londres y Eileen Putnam y Eric Tucker en Washington D.C. contribuyeron para este despacho. Edición Área Periodística OIPOL.

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