Criterio de la crisis de opioides en EEUU


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El juez Thad Balkman lee un resumen de su fallo en el juicio por opioides en Norman, Oklahoma, 26 de agosto de 2019. En fallo favorable al estado de Oklahoma, Balkman ordenó a la farmacéutica Johnson and Johnson pagar 572 millones de dólares mara mitigar la crisis de opioides. (Chris Landsberger/The Oklahoman via AP, Pool).

Tras el fallo de 572 millones de dólares contra Johnson & Johnson, probablemente habrá nuevos juicios contra empresas farmacéuticas por su responsabilidad en una crisis de opioides que ha desgarrado familias y poblaciones enteras en Estados Unidos.

Explicación la crisis de los opioides y las perspectivas.

¿POR QUÉ HAY TANTOS JUICIOS SOBRE LOS OPIOIDES?

Cuarenta y ocho estados y alrededor de 2.000 gobiernos locales y tribales han demandado a empresas farmacéuticas con el argumento de que los fabricantes, distribuidores y vendedores de las drogas son responsables en parte de una crisis que ha matado a más de 400.000 personas en todo el país desde 2000, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés). La cifra incluye más de 47.000 en 2017 y el año pasado.

Los demandantes sostienen que las empresas realizaron de manera indebida el márketing de las drogas y no impidieron el envío de pedidos sospechosos.

¿CUÁL ES EL COSTO FINANCIERO DE LA CRISIS?

De acuerdo con un informe del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca de 2017, el costo de la crisis era de 500.000 millones de dólares en 2015. Esto incluye la caída de la productividad y los costos a los contribuyentes por servicios tales como ambulancias, tratamientos en las cárceles y cuidado de los niños cuyos padres murieron de sobredosis.

¿QUÉ SON LOS OPIOIDES Y CÓMO SE USAN?

Son una familia de drogas adictivas que bloquean las señales de dolor entre el cuerpo y el cerebro. Incluyen analgésicos de venta bajo receta como Vicodin y OxyContin así como la heroína, versiones ilícitas de fentanilo y otras drogas ilícitas. Hasta hace poco se los recetaba para calmar el dolor en enfermos terminales de cáncer o el dolor agudo postquirúrgico. Desde la década de 1990, se ha promovido en la medicina, con financiación en parte de las empresas farmacéuticas, un mejor tratamiento del dolor, y se consideró a los opioides parte de la solución.

¿Y CUÁL ES EL PROBLEMA?

Estudios recientes han cuestionado su eficacia para tratar el dolor crónico, y los CDC han dicho a los médicos que sean cautelosos a la hora de recetar estas drogas potentes a enfermos con dolor a largo plazo. Los expertos dicen que cuanto más prolongado es el tratamiento y más alta la dosis, mayor es la probabilidad de que el enfermo se vuelva adicto. Además, la multiplicación de recetas significa que los consumidores recreativos y los adictos tienen mayor acceso.

¿CUÁLES FUERON LOS HECHOS PREVIOS AL JUICIO EN OKLAHOMA?

La demanda de Oklahoma contra varias empresas y subsidiarias farmacéuticas fue la primera en llegar a juicio. Antes de que comenzara el juicio en mayo, Oklahoma llegó a un acuerdo por 270 millones de dólares con Purdue Pharma, fabricante de OxyContin, y por 85 millones de dólares con Teva. Ambos acuerdos recibieron críticas de algunos legisladores estatales, quienes sostuvieron que les corresponde controlar el uso de los fondos. El acuerdo con Purdue establece que 200 millones de dólares irán a un fondo en fideicomiso destinado a financiar un centro de estudios sobre la adicción en la Universidad Estatal de Oklahoma en Tulsa.

El otro demandado Johnson & Johnson y algunas de sus subsidiarias optaron por ir a juicio.

¿POR QUÉ SON TAN COMPLEJOS LOS CASOS?

Hay decenas de acusados y miles de acusadores con distintos intereses. Los gobiernos estatales y locales luchan por el control del dinero de los acuerdos antes de que se alcancen acuerdos nacionales.

En Oklahoma, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid dijeron al estado que el gobierno federal tiene derecho a parte de lo obtenido en el acuerdo con Purdue. Varios gobiernos locales se negaron a participar del juicio a Purdue para iniciar sus propias demandas, y otros han criticado el destino que se da a los fondos obtenidos.

¿CUÁNDO COMENZÓ LA CRISIS DE LOS OPIOIDES?

A principios de los 2000 crecía la mortalidad provocada por los opioides, así como el robo de drogas de las farmacias. En 2007, Purdue pagó una multa de 634 millones de dólares y se declaró culpable de comprender los riesgos de adicción de la droga. Pero la crisis se profundizó. Las clínicas entregaban recetas sin control, sobre todo en Florida, y los traficantes conseguían drogas para venderlas por todo el país.

¿CUÁL ES LA MAGNITUD DEL PROBLEMA?

En los últimos años, las sobredosis de opioides se han convertido en la causa principal de muertes accidentales, incluso por encima de los accidentes de tránsito. Las tasas de muertes per cápita han sido las más altas en los lugares de mayor entrega de recetas. La región de los Apalaches ha sido la más afectada.

¿SE HA REDUCIDO LA ENTREGA DE RECETAS?

Sí. Los estados han usado bases de datos para rastrear las recetas y quienes las entregan, y han cerrado clínicas. El gobierno y algunas compañías de seguros han ajustado sus normas. Pero al disminuir la entrega de recetas, las tasas de muerte empezaron a aumentar, ya que más adictos consumían versiones ilícitas más fatales de los opioides. Los datos preliminares indican que la tasa de muerte se redujo levemente en 2018 por primera vez desde el inicio de la crisis.

¿QUÉ SUCEDERÁ PRÓXIMAMENTE?

El primer juicio federal, con demandas de los condados de Cuyahoga y Summit, Ohio, está previsto para comenzar el 21 de octubre. El juez Dan Polster quiere utilizarlo como referente, con fallos que se puedan aplicar een otros casos. Polster supervisa la mayoría de los casos de opioides y exhorta a las partes a llegar a acuerdos.

Otros casos estatales y federales podrían llegar a juicio el año próximo.

Es procedente indicar que la información fue facilitada por The Associeted Press (AP). Edición, Área Periodística OIPOL.

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