Autoridades de Estados Unidos sancionan a empresa rusa por ayudar a Venezuela


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El jefe del narcoestado venezolano, Nicolás Maduro, en el Palacio Presidencial de Miraflores en Caracas, el 14 de febrero del 2020. (AP Photo/Ariana Cubillos)

Washington — El gobierno de Estados Unidos anunció el martes unas sanciones sobre el brazo comercial de la petrolera rusa Rosneft, el cual ha ayudado al régimen venezolano a eludir un embargo petrolero estadounidense y ha hecho posible que el presidente del país sudamericano Nicolás Maduro se mantenga en el poder.

Funcionarios del gobierno estadounidense dijeron que la compañía Rosneft Trading y su presidente, Didier Casimiro, serían añadidos a una lista negra financiera en una acción que se prevé que lo mantenga a él y a la compañía fuera del sistema financiero mundial.

La medida es inusualmente agresiva contra una compañía vinculada con el gobierno ruso y representa una intensificación significativa de una campaña liderada por Estados Unidos que no ha conseguido derrocar a Maduro.

El secretario de Estado Mike Pompeo señaló que Rosneft Trading es el principal corredor para la venta y transporte del petróleo venezolano, que ha sido objeto de fuertes sanciones estadounidenses desde enero de 2019 como parte de la campaña contra Maduro.

“Rosneft Trading ha sostenido al dictador Maduro, facilitando su represión contra el pueblo venezolano”, señaló Pompeo durante el anuncio de las sanciones.

Rosneft Trading, con sede en Suiza, fue creada en 2011 para facilitar transacciones a nombre de su empresa matriz, que ha estado bajo sanciones estadounidenses desde 2014, comentó Elliott Abrams, enviado especial de Estados Unidos para Venezuela.

La compañía ha ayudado a concretar ventas del crudo venezolano engañando a los clientes, particularmente a los de Asia, sobre la fuente del petróleo con tácticas como cambiar el nombre del buque, señaló Abrams.

Mikhail Leontyev, portavoz de Rosneft, dijo que las sanciones eran una “extralimitación absoluta”, según comentarios que hizo a la estación de radio rusa Kommersant. Señaló que Rosneft y sus subsidiarias siempre han actuado “en estricta conformidad con la ley internacional”.

Añadió que la compañía evaluará la orden de sanciones antes de decidir cómo procederá.

El legislador ruso Pavel Zavalny dijo que el país seguirá cooperando con su aliado Venezuela en el sector energético pese a las sanciones estadounidenses. “Uno no abandona a sus amigos en necesidad”, manifestó.

Las sanciones contra Rosneft Trading y Casimiro significan que cualquier activo que tengan en Estados Unidos o bajo control de instituciones financieras de Estados Unidos será congelado. Además, cualquiera que haga negocios con ellos podría enfrentar sanciones estadounidenses.

El canciller venezolano Jorge Arreaza rechazó las nuevas sanciones y señaló que eran medidas unilaterales coercitivas que violaban los derechos del país establecidos en la ley internacional.

Estados Unidos y otros 60 países aseveran que la reelección de Maduro en 2018 fue ilegítima y han reconocido al líder opositor Juan Guaidó como presidente encargado del país. El mandatario venezolano se ha aferrado al apoyo otorgado por Rusia y China.

El presidente estadounidense Donald Trump reafirmó su apoyo a Guaidó hace poco tiempo, reconociéndolo en su discurso del Estado de la Unión como el líder “verdadero y legítimo” de Venezuela y describiendo a Maduro como un “tirano”. Posteriormente, recibió al líder opositor en la Casa Blanca.

“Es la persona que el país prefiere ahora mismo y es con lo que voy”, comentó Trump a los reporteros el martes antes de partir hacia California. “Ya veremos qué pasa”.

Las palabras de Trump impulsaron a Guaidó mientras el respaldo del que goza en el país sudamericano disminuye un año después de que se puso en el centro del tumultuoso panorama político de Venezuela, prometiendo derrocar a Maduro y poner fin a la crisis política y económica de la nación petrolera.

Estados Unidos considera más sanciones económicas “en las próximas semanas y meses”, dirigidas a aumentar la presión económica sobre el gobierno de Maduro, comentó Abrams a los reporteros en el Departamento de Estado.

Maduro se ha mantenido en el poder pese a que su país registra una hiperinflación fuera de control, un éxodo masivo y escasez de alimentos y medicinas, así como a una presión a nivel internacional que ha aislado a su gobierno socialista.

Los cargamentos de crudo venezolano disminuyeron significativamente el año pasado a causa de las sanciones estadounidenses, pero el país pudo enviar cientos de miles de barriles de crudo en 2019 con la ayuda de Rosneft Trading.

Actualmente, Rosneft gestiona aproximadamente dos tercios del comercio internacional del petróleo de Venezuela debido a que pudo evitar las sanciones estadounidenses, dijo Francisco Rodríguez, profesor de economía en el Centro Stone para Estudios Latinoamericanos en la Universidad de Tulane.

“Si estas sanciones son efectivas para reducir la actividad de Rosneft en Venezuela, entonces esto tendrá un efecto bastante significativo en la capacidad del gobierno para generar ingresos y la capacidad del gobierno para pagar por las importaciones”, explicó Rodríguez.

Si bien las medidas económicas han fracasado hasta ahora para expulsar a Maduro, Guaidó celebró las nuevas sanciones como una “victoria”.

“Quien apoye al dictador, sea quien sea, venga de donde venga, deberá asumir las consecuencias”, tuiteó Guaidó. “Serán bienvenidos quienes colaboren con la democracia”, escribió.

Guaidó lanzó una campaña para derrocar a Maduro hace un año, pero hasta ahora no ha conseguido hacerlo realidad. No ha podido provocar un cambio en la lealtad de las fuerzas militares hacia Maduro.

En los últimos meses, los venezolanos que habían apoyado fervientemente a Guaidó en un principio habían dejado de llenar las calles para las manifestaciones y Maduro se ha envalentonado cada vez más.

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En octubre de 2016, el jefe de la mayor petrolera de Rusia viajó al lugar de nacimiento de Hugo Chávez, en las vacías y abrasadoras llanuras de Venezuela, para desvelar una enorme estatua de bronce del fallecido líder socialista, que él y su amigo el presidente de Rusia, Vladimir Putin, habían encargado a un conocido artista ruso.

Fue un punto de inflexión en las relaciones entre Rusia y Venezuela, y el director general de Rosneft, Igor Sechin, llevó con él a un coro fundado hace 600 años en un monasterio de Moscú para celebrar la ocasión. En declaraciones ante partidarios del gobierno vestidos con camisas rojas, y en un español fluido que aprendió en sus días como traductor militar soviético en África, Sechin elogió a Chávez como un “líder” de la multipolaridad y “símbolo de una era”.

“No Podemos optar entre vencer y morir. Necesario es vencer”, dijo Sechin citando a un héroe de la independencia venezolana para describir el acercamiento entre los dos adversarios de Estados Unidos.

Ahora el gobierno de Trump quiere romper esa fructífera alianza como parte de su campaña para derrocar al sucesor de Chávez, Nicolás Maduro.

El Departamento del Tesoro prohibió el martes a las empresas estadounidenses hacer negocios con Rosneft Trading SA, acusando a la filial en Ginebra de la petrolera estatal rusa de proporcionar una crucial línea de salvamento a Maduro en sus esfuerzos por eludir las sanciones estadounidenses.

Las autoridades estadounidenses llevan meses advirtiendo a las compañías extranjeras que podrían sufrir represalias si siguen haciendo negocios con Maduro. Esas amenazas han ido dirigidas principalmente a Rusia, que según funcionarios estadounidenses gestiona en torno al 70% de las transacciones petroleras venezolanas redirigidas desde que el gobierno de Donald Trump ilegalizó la compra de crudo venezolano por parte de estadounidenses.

Francisco Monaldi, experto en petróleo venezolano en la Universidad de Rice en Houston, señaló que las últimas medidas de Washington deberían preocupar a empresas en España, China y otros lugares que siguen trabajando con PDVSA, la petrolera estatal que tiene el monopolio en Venezuela. También podría augurar el fin de la dispensa especial a Chevron. Esa licencia ha permitido a la compañía de San Ramon, California, permanecer en Venezuela, donde participa en emprendimientos conjuntos con PDVSA que suponen en torno a un cuarto de la producción petrolera del país sudamericano.

“Yo no es un perro ladrador”, dijo Monaldi. “Ahora también es mordedor”.

Rosneft colabora con PDVSA en la gestión de varios campos petrolíferos, a los que tuvo acceso cuando compañías estadounidenses de prospecciones se vieron expulsadas por la campaña de nacionalizaciones de Chávez.

Pero ser el nuevo proveedor principal del vetado crudo venezolano tiene dos grandes ventajas, según los analistas. En primer lugar, Rosneft compra el valioso crudo Merey 16 de Venezuela con un gran descuento. En segundo lugar, los beneficios se dedican a pagar préstamos por valor de 6.500 millones de dólares a PDVSA iniciados en 2014 por la compra de armas de fabricación rusa y otros productos.

Para evitar complicaciones para sus clientes en China e India, Rosneft ha contratado petroleros que intentan ocultar su cargamento apagando sus dispositivos obligatorios de posicionamiento y realizando peligrosos trasvases de cargamento de barco a barco en la costa de África occidental y otros lugares lejanos.

En el corto plazo, Monaldi dijo que Maduro tendrá que pagar más para encontrar a otro intermediario que corra el riesgo adicional de mover su petróleo. Eso supone que su gobierno, ya corto de efectivo, tendrá aún menos dinero para importar comida y suministros médicos, dos partidas que escasean, así como reparar la ruinosa infraestructura eléctrica del país. Además, sus instalaciones de almacenaje ya están llenas, la producción está en un mínimo de siete décadas y es probable que siga bajando, señaló el experto.

Aun así, a falta de un bloqueo naval sobre los puertos venezolanos -una opción militar que el gobierno de Trump se ha negado a descartar, pero que no ha dado indicios de buscar- nadie espera que las ventas de petróleo del país situado sobre las mayores reservas del mundo se paralicen por completo.

“Siempre pueden encontrar formas de venderlo, pero es mucho más difícil”, dijo Monaldi.

Aún está menos claro el efecto que tendría el objetivo estadounidense de reclutar a Rusia para buscar una solución al bloqueo político del último año en Venezuela.

Estados Unidos lidera un grupo de casi 60 países que reconocen al líder opositor Juan Guaidó como líder legítimo de Venezuela tras lo que consideran como la reelección fraudulenta de Maduro en 2018. A cambio, Rusia ha acusado al gobierno de Trump de difundir información falsa para instigar un golpe de Estado, incordiando a Estados Unidos en lo que se consideraba tradicionalmente como la zona de influencia de Washington mientras ambas potencias libran una lucha indirecta por la influencia en Siria, Ucrania y otras zonas de conflicto.

Richard Nephew, investigador sobre energía en la Universidad de Columbia, señaló que al eludir a la matriz de Rosneft y señalar solo a una de sus muchas filiales, es probable que el impacto de las medidas estadounidenses en el apoyo ruso a Maduro sea más bien moderado.

El grueso de los contratos de suministro en el largo plazo se firma directamente con la central de Rosneft en Moscú, y la filial con sede en Suiza se ocupa de gestionar las ventas puntuales, señaló. Las sanciones también incluyen un periodo de transición de tres meses, lo que debería dar a la empresa -y a los atentos operadores de petróleo- mucho tiempo para redirigir transacciones, incluidas las operaciones con Venezuela.

Además Rosneft y Sechin ya sufrieron sanciones parciales en 2014 en represalia por la anexión rusa de la Península de Crimea, en Ucrania. De modo que muchas empresas estadounidenses ya evitaban tratar con la empresa.

“Esto parece más un tiro de advertencia diseñado para que parezca más grande de lo que es”, dijo Nephew, que ayudó a diseñar la política de sanciones de Estados Unidos cuando trabajó en el Departamento de Estado durante la presidencia de Barack Obama. “Es disparar a alguien a que suena ruso sin castigar en realidad a los propios rusos”.

Varios legisladores rusos afines a Putin restaron importancia a las medidas, señalando que apelarían a la Organización Mundial del Comercio para pedir la retirada de lo que describieron como acciones unilaterales e ilegítimas de Estados Unidos.

“Creo que este asunto puede resolverse”, dijo Vladimir Dzhabarov, miembro de la cámara alta del parlamento ruso, a la agencia de noticias RIA Novosti. “Son listos ahí (en Rosneft) y encontrarán una forma de eludirlo”.

Pero si bien Putin mantiene su apoyo explícito a Maduro, no está claro que vaya a prestar más dinero al quebrado país.

Aunque Venezuela se ha mantenido al día en su deuda con Rusia, y se espera que pague los plazos restantes en las próximas semanas, ha suspendido pagos a casi todos los demás prestamistas e inversionistas de bonos del país. Por otro lado, su deuda con Rusia está respaldada con derecho sobre el 49,9% de la filial estadounidense de PDVSA, CITGO, con sede en Houston. El gobierno de Trump ha entregado el control de la compañía a una junta nombrada por Guaidó.

“Los rusos son buenos jugadores de ajedrez”, dijo Russ Dallen, responsable de la correduría de Miami Caracas Capital Markets, en un reporte reciente. La decisión de Rosneft, señaló, “será un indicador importante para nosotros sobre el rumbo futuro de su estrategia”.

Los periodistas de The Associated Press Daria Litvinova en Moscú,  y Fabiola Sánchez y Scott Smith en Caracas, contribuyeron a este despacho. Edición, Área Periodística OIPOL.

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