PDI: China está vinculada al robo de cobre en Chile


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A mediados de enero, la Policía de Investigaciones de Chile (PDI) realizó la mayor incautación de cobre de contrabando, unas 80 toneladas estimadas a USD 305 millones, en la provincia de Chacabuco. Según la PDI el metal tenía por destino la China. (Foto: Policía de Investigaciones de Chile)

A mediados de enero de 2020, las fuerzas de seguridad de Chile realizaron la mayor incautación de cobre de contrabando, unas 80 toneladas estimadas a USD 305 millones, en una chatarrería de la comunidad de Lampa, a 35 kilómetros al noroeste de Santiago de Chile. Durante una conferencia de prensa, la Policía de Investigaciones de Chile (PDI) indicó que el metal tenía por destino la China.

El hallazgo, uno más de los crecientes robos de cobre en territorio chileno, indicaría que el contrabando sería motivado por la gran demanda en China, dijo en un informe a finales de enero la organización InSight Crime, especializada en amenazas a la seguridad en Latinoamérica y el Caribe. “Es sabido que el gigante asiático [China] absorbe la producción global de cobre por vías legales y también ilegales”, señaló.

“La plena expansión de firmas chinas en telecomunicaciones, redes, 5G, etc., supone aumentar la demanda de cobre y derivados para poder cumplir con planes de negocios en terceros mercados”, dijo a Diálogo Sergio Cesarín, coordinador del Centro de Estudios sobre Asia del Pacífico e India de la Universidad de Tres de Febrero en Buenos Aires, Argentina.

Cesarín describió el contrabando de cobre como una actividad criminal transnacional a gran escala con varios actores en Chile, desde ladrones, operadores, cadenas de traslado interno, hasta empresas nacionales. En la China, sería “una operación compleja” donde “posiblemente coexistan complicidades de bandas, empresas y funcionarios públicos […]. Entrelaza responsabilidades y corrupción hacia abajo y hacia arriba”.

Martín Verrier, profesor de relaciones internacionales de la Universidad de Belgrano en Buenos Aires, explicó que el metal es un insumo esencial de la base industrial del país asiático, utilizado en la industria eléctrica, electrónica, telecomunicaciones y construcción, entre otras. Según el Grupo Internacional de Estudio sobre el Cobre (ICSG, en inglés), un grupo intergubernamental de materias primas, China es el mayor importador del metal en el mundo con casi 5 millones de toneladas de cobre importadas en 2019. Chile, reporta el ICSG, es el mayor exportador en el mundo y China es su principal socio comercial para el metal.

“Esta creciente demanda explica el aumento del precio del cobre que alcanzó más de USD 6200 la tonelada a fines de 2019 […]”, dijo Verrier. “De este modo, y al igual que con el oro, las organizaciones criminales encuentran en el tráfico de cobre un provechoso mercado”.

En su cuenta oficial de Twitter, la PDI dijo que el cobre incautado en enero había sido sustraído a empresas eléctricas y de telecomunicaciones. Las denuncias de las empresas afectadas –a las cuales se les robaban cables de cobre por todo el país– y las investigaciones de la PDI permitieron coordinar un operativo que resultó con la incautación histórica y la detención del dueño de la compañía que acopiaba el cobre.

Meses antes, en octubre de 2019, la PDI logró recuperar más de 10 toneladas de cobre de contrabando, estimado a USD 55 millones, en diversas empresas de la cuidad de Antofagasta, capital de la región norteña del mismo nombre y zona minera conocida por su producción de cobre. Varios trenes que transportan cobre extraído de las minas de la región también han sido atacados. Según el diario argentino Mining Press, que se enfoca en la minería de Argentina, Chile y Perú, en 2014 la Fiscalía de Antofagasta reportó seis incidentes de ataques a trenes de cobre, pero en 2018, aumentaron a 48.

“Pueden asaltar un tren en cualquier lugar simplemente poniendo cosas en las vías. Luego suben, cortan las ataduras que aseguran los cátodos y los cargan en camionetas especialmente adaptadas para soportar el peso”, dijo el agente de la PDI Luis Millapán a la agencia de noticias Bloomberg en un reportaje de febrero de 2019. “Usan radios de alta frecuencia, ropa especial para soportar las temperaturas heladas del desierto [de Atacama] y conocen la zona como la palma de su mano”.

La región de Antofagasta ha sufrido tantos robos de cobre que en agosto de 2018 la PDI creó una unidad especial dedicada a este crimen – Millapán encabeza esta unidad. Según Bloomberg, la unidad ha tenido éxito en sus primeros seis meses de existencia con la incautación de unas 60 toneladas de cobre y la detención de 11 personas.

Es procedente indicar que a información fue facilitada por Juan Delgado / Diálogo. Edición, Área Periodística Oipol.

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