Autoridades de EE. UU. responden al llamado a la reforma policial


Funcionarios estatales y locales de Estados Unidos están respondiendo a los llamamientos de los ciudadanos para que se rindan más cuentas por parte de los encargados de la aplicación de la ley.

Por su diseño, las fuerzas del orden de Estados Unidos responden a los ciudadanos estadounidenses. Hay más de 17.000 agencias de policía municipales, de condado, estatales y federales en Estados Unidos, cada una con sus propias reglas, poderes, financiación y responsabilidades.

Los anteriores llamamientos a la reforma han dado lugar a acontecimientos que incluyen un mayor diálogo con la comunidad, actualizaciones de la capacitación de la policía y límites al uso de la fuerza.

En la actualidad varios gobiernos estatales y locales están aprobando reformas adicionales desde la muerte durante custodia policial de George Floyd el 25 de mayo en Minneapolis.

Algunas de las nuevas medidas exigen la divulgación pública de los expedientes disciplinarios de la policía y la pronta liberación de las imágenes de vídeo de la cámara corporal de los oficiales después de incidentes que impliquen un uso de la fuerza serio. Algunas ciudades también han prohibido ciertas maniobras utilizadas para inmovilizar a los sospechosos.

“Nuestra Constitución ordena la igualdad de protección de las leyes, y nada menos que eso es aceptable”, dijo el Fiscal General de Estados Unidos William Barr el 4 de junio, en respuesta a la muerte de Floyd a manos de la policía.

Barr añadió que en las próximas semanas se reunirá con la Comisión de Estados Unidos para la Aplicación de la Ley, que el presidente Trump fundó en octubre de 2019, para asegurarse de que no se repitan incidentes similares.

“Trabajaremos con los líderes de la comunidad para encontrar soluciones constructivas para que la muerte del Sr. Floyd no haya sido en vano”, dijo. “Trabajaremos arduamente para ayudar a sacar lo bueno de lo malo”.

Las nuevas reformas incluyen:

Aumento de la divulgación de los expedientes disciplinarios — La Asamblea General del Estado de Nueva York aprobó el 9 de junio una ley para aumentar la divulgación pública de la mala conducta de los oficiales de policía.

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Mejorar el uso de las imágenes de la cámara corporal — El Concejo Municipal de Washington aprobó el 9 de junio una legislación de emergencia que exige la publicación de las imágenes de la cámara corporal de la policía dentro de las 72 horas siguientes a la muerte de una persona en la que se vea implicado un agente o a cualquier otro uso de la fuerza con carácter serio, según el diario The Washington Post. Esa medida, aprobada con carácter de emergencia, requerirá la participación del público antes de convertirse en permanente.

El alcalde de Seattle ha emitido una orden que obliga a la policía a encender las cámaras corporales durante las protestas.

Prohibir a los oficiales el uso de maniobras de inmovilización en el cuello — El estado de Nueva York, ciudades como Minneapolis y Washington, y el Departamento de Policía de Miami-Dade han tomado medidas para prohibir a los oficiales que sujeten a los sospechosos por el cuello, según informes de prensa.

Las nuevas reformas se suman a los procedimientos existentes para responsabilizar a los oficiales por el uso innecesario o excesivo de la fuerza. En los casos de fuerza mortal, las poblaciones y ciudades suelen examinar si los oficiales violaron la política del departamento o infringieron la ley y deben ser procesados.

Los fiscales del estado de Minnesota han acusado a un policía de Minneapolis de asesinato en segundo grado en relación con la muerte de Floyd. Otros tres oficiales se enfrentan a cargos de complicidad. El Departamento de Justicia de Estados Unidos ha abierto una investigación de derechos civiles sobre el incidente.

Cómo la policía debe rendir cuentas en EE. UU.

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Acontecimientos recientes en los que la policía y manifestantes en Estados Unidos se han visto implicados han hecho que algunas personas se pregunten si los policías rinden cuentas como los ciudadanos comunes.

Sí que lo hacen:

Los pueblos y ciudades generalmente adoptan un enfoque dual cuando un oficial de policía acaba con la vida de alguien: La primera línea de investigación se centra en determinar si el oficial violó la política del departamento de policía. La otra es una investigación criminal para determinar si el oficial violó la ley y si debe ser juzgado, por lo cual podría ser enviado a prisión, en caso de ser encontrado culpable.

Los 18.000 departamentos de policía de Estados Unidos cuentan con diferentes procedimientos para investigar los incidentes en los que un oficial se ha visto involucrado. La mayoría implica una revisión de la investigación por parte de una organización independiente, externa al departamento de policía.

«Verdaderamente existen múltiples niveles de revisión en lo que respecta a las quejas contra los oficiales de policía», afirma el jefe de la policía de Tucson (Arizona), Chris Magnus. El objetivo: cerciorarse de que la investigación sea transparente e imparcial y de que la policía se atenga a las mismas normas que el resto de los ciudadanos.

Así es cómo el sistema típicamente funciona cada vez que un oficial de policía dispara su arma o está implicado en un incidente de fuerza letal:

Primer paso: Asegurar la escena

Policing_English-300x300Muchos departamentos de policía cuentan con una unidad dedicada a la investigación de muertes de civiles en los que un oficial se encuentra implicado. Sin embargo, aquellos que no cuentan con esta unidad, llaman a equipos de jurisdicciones más grandes. Tal unidad, o equipo, generalmente llega a la escena en el plazo de una hora. Un representante de la oficina del fiscal de distrito también se hace presente para constatar que la recolección de pruebas sea neutral y que no se favorezca injustamente al oficial. El fiscal de distrito representa al gobierno del estado y decidirá más adelante si debe enjuiciar al oficial de policía o no por incumplimiento de la ley.

Segundo paso: Iniciar la investigación

Policing_English2-300x300El departamento de policía suspenderá al policía de sus funciones de inmediato hasta que los investigadores determinen si el oficial violó los procedimientos policiales o no. El mismo día del incidente, el oficial deberá someterse a una prueba de alcohol y drogas, declarar y prestar consentimiento para dialogar con distintas unidades del departamento acerca del incidente. Muchas ciudades cuentan con oficinas externas de supervisión que están a cargo de civiles, no de la policía, y que se ocupan de la investigación de principio a fin.

Tercer paso: Decidir si el oficial debe ser enjuiciado

Policing_English4-300x300La unidad de investigación del departamento comunica los hallazgos. Si la conclusión es que el oficial violó la política del departamento, el caso se remite a la oficina de supervisión civil. Esta se ocupa de recomendar el castigo del oficial, que puede ir desde una reprimenda hasta el despido, dependiendo del tipo de violación. Si en la investigación criminal se descubre que el oficial ha violado la ley, el caso pasa a manos del fiscal de distrito, y el oficial es enjuiciado de la misma manera que un civil en un proceso penal.

«Rendir cuentas es bueno. Es parte de la creación de confianza en la comunidad y garantiza el profesionalismo entre los oficiales».

— Chris Magnus, jefe de policía de Tucson

Es procedente indicar que la información fue facilitada por ShureAmerica. Edición, Área Periodística OIPOL.

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